肿瘤转移新理论:癌细胞能沿着血管外壁转移

来源:基因药物工程研究中心 徐婷     发布日期:2016-08-24    浏览量:10132

    根据一项新研究,加州大学洛杉矶分校的研究人员提出了癌细胞转移的新理论,并以一篇名为“Imaging of Angiotropism/VascularCo-Option in a Murine Model of Brain Melanoma: Implications for Melanoma Progressionalong Extravascular Pathways”的文章发表在 Nature 子刊上,揭示了黑色素瘤细胞能沿着血管外壁转移,这就意味着化疗未必能起很大作用,他们的发现可能有助于提出防止黑色素瘤转移的新战略。 
    目前关于癌细胞如何扩散转移的普遍理论是,肿瘤细胞先从原发肿瘤脱落,然后通过血液到达其他器官,并在新的附着点处生长成新的肿瘤,从而完成其转移扩散过程。但这种理论也存在一定的问题,比如,癌细胞是如何离开血液并附着到器官上的?而且,循环肿瘤细胞在血液中的寿命有时很短。

    Lugassy 和 Barnhill 研究小组通过对黑色素瘤(一种致命性皮肤癌)细胞进行 3-D 成像观察,提出了新理论:除了现有的流行转移途径外,肿瘤细胞也能够通过一种被称作血管趋向性(angiotropism)的机制在体内扩散,黑色素瘤细胞就是其中的典型代表,它们能模仿毛细血管周围的周细胞(pericyte),像蜘蛛那样沿着血管外侧爬行,防止自身被机体免疫系统识别与杀伤。

    为了完成 3-D 成像,研究人员用红色染料标记血管,把人黑素瘤细胞染成绿色,并分别注入小鼠脑部。利用共聚焦荧光显微镜,在特定波长的光源激发下,创建染色的肿瘤细胞和血管的 3-D 图像。图像显示,黑色素瘤细胞 C8161 接种小鼠脑部 1 周后开始在注射部位成长为原发肿瘤,研究人员观察了 2 周和 4 周后肿瘤细胞的迁移情况,发现绿色的肿瘤细胞均能沿着染成红色的血管的外表面迁移扩散,且4周后的迁移扩散面更大。
    Bentolila 表示,如果肿瘤细胞经发现在血液中流动,那么医生们开出的化疗药物能起到作用,可是如果肿瘤细胞能够在血管和其他解剖结构的表面上持续转移,那么对于化疗,它们便有了新的逃生路线:沿着血管外侧爬行,避免接触到化疗药物,从而实现癌细胞的持续扩散及病情恶化。

    这项肿瘤转移新理论的发现能为阻止黑色素瘤扩散提供新的治疗策略,也为其他相似的肿瘤(如神经胶质瘤、胶质母细胞瘤、胰腺癌、前列腺癌和妇科癌肉瘤)的早期预防和治疗提供新的思路。

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